Monday, December 3, 2012

The Bessie's Songbook (20 great covers of songs related to Bessie Smith)

       
Por muy odiosas que puedan resultar las comparaciones, siempre es buena idea contrastar lo que pueden llegar a hacer con el mismo material diferentes músicos de categoría, en este caso vocalistas femeninas. Que el repertorio asociado a Bessie Smith ha dado buen juego en este sentido es cosa sabida ¡Por algo estamos ante la más grande entre las llamadas cantantes de blues clásico, caramba! Quedan aún por ahí, sin embargo, unas cuantas versiones y voces que merecerían ser escuchadas más a menudo y, bueno, para eso estamos. Aunque no pretendemos ser exhaustivos ni mucho menos (hemos dejado fuera al menos dos de sus temas más conocidos "Tain't Nobody's Bizness" y "Nobody Knows You When You're Down And Out") creo que tenemos aquí un abanico estilístico más que entretenido, desde el down-home sureño más puro de los años 20  (Virginia Childs Betty Gray y Virginia Liston en grabaciones "acústicas" -o sea anteriores a 1925- incluso con acompañamiento de guitarra) hasta el ímpetu soulero de Lavern Baker o Linda Hopkins, pasando, pues bueno, por casi todo: blues clásico genuino contemporáneo de Bessie (la notable Elizabeth Johnson junto a King Oliver, nada menos) swing, blues urbano, jazz tradicional, en fin. Algunas voces no necesitan presentación alguna (Billie Holiday, Nina Simone, Dinah Washington) pero otras, como la infortunada Teddy Grace (la única mujer blanca en esta recopilación) merecen igualmente todo nuestro respeto -de hecho, es muy probable que volvamos a referirnos a algunas de ellas en próximas entregas.       
-Jay Bee Rodríguez


01. Elizabeth Johnson - Empty Bed Blues-Part 1
02. Coot Grant and Kid Wilson - Take Me for a Buggy Ride
03. Betty Gray - Mean Old Bed Bug Blues
04. Virginia Childs - The St. Louis Blues
05. Virginia Liston - Jail House Blues
06. Teddy Grace - Gulf Coast Blues
07. Lil Green - Aggravatin' papa
08. Lil Green - You've been a good old wagon
09. Billie Holiday - Do Your Duty
10. Juanita Hall - Baby Won't You Please Come Home
11. Little Brother Montgomery - Oh Daddy
12. Alberta Hunter - Downhearted Blues live
13. Turk Murphy Jazz Band - Cakewalkin' Babies
14. Nina Simone - Gimme a pigfoot
15. Nina Simone - I Want a Little Sugar in my Bowl
16. Lavern Baker - On Revival Day
17. Odetta - Weeping Willow
18. Odetta - Oh, Papa
19. Dinah Washington - You've Been A Good Ole Wagon
20. Linda Hopkins - Preachin' The Blues  
                                                                                   

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Friday, September 14, 2012

The Best of Lizzie Miles (1927-1955)



Lizzie Miles was a fine classic blues singer from the 1920s who survived to have a full comeback in the 1950s. She started out singing in New Orleans during 1909-1911 with such musicians as King Oliver, Kid Ory, and Bunk Johnson. Miles spent several years touring the South in minstrel shows and playing in theaters. She was in Chicago during 1918-1920 and then moved to New York in 1921, making her recording debut the following year. Her recordings from the 1922-1930 period mostly used lesser-known players, but Louis Metcalf and King Oliver were on two songs apiece and she recorded a pair of duets with Jelly Roll Morton in 1929. Miles sang with A.J. Piron and Sam Wooding, toured Europe during 1924-1925, and was active in New York during 1926-1931. Illness knocked her out of action for a period, but by 1935, she was performing with Paul Barbarin, she sang with Fats Waller in 1938, and recorded a session in 1939. Lizzie Miles spent 1943-1949 outside of music, but in 1950 began a comeback, often performing with Bob Scobey or George Lewis during her final decade.



Miles was born in the Faubourg Marigny neighborhood of New Orleans, Louisiana, United States, in a dark skinned Francophone Creole ("Creole of Color") family. She traveled widely with minstrel and circus shows in the 1910s, and made her first phonograph recordings in New York of blues songs in 1922 – although Miles did not like to be referred to as a 'blues singer', since she sang a wide repertory of music.


In 1958 Miles appeared at the Monterey Jazz Festival. In 1959 she quit singing, except for gospel music. She died in New Orleans, from a heart attack, in March 1963.[4]

Her half sister Edna Hicks was also a blues singer.
-All Music Guide



01. You're Such A Cruel Papa-tk6 (w King Oliver.1928)
02. My Dif'rent Kind O' Man (w King Oliver.1928)
03. Don't Tell Me Nothin' (w Jelly Roll Morton.1929)
04. Shake It Down (1928)
05. Slow Up Papa (1927)
06. Grievin' Mama Blues (1927)
07. A Good Man Is hard To Find (1928)
08. He's My Man (1939)
09. That's All Right Daddy 
10. Hold Me, Parson 
11. Keep Knockin' No. 2 
12. Stranger Blues 
13. Twenty Grand Blues 
14. He's Red Hot To Me 
15. Bill Bailey Wont You Come Home (1955)
16. Darktown Strutters Ball
17. Don't Tell Me Nothing 'Bout My Man
18. I Ain't Give Nobody None of My Jelly Roll
19. Lizzie's Blues
20. Salty Dog


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Tuesday, July 31, 2012

Famous Ragtime Guitar Solos by Ton Van Bergeyk

Por sus cualidades tímbricas y posibilidades arreglísticas, la guitarra acústica parece el instrumento más adecuado para el Ragtime... cuando no hay un piano a mano. Combinando los característicos estilos sincopados de Blind Blake y Rev. Gary Davis, con la técnica clásica también muy popular a la hora de abordar el repertorio de Scott Joplin a la guitarra, el holandés Ton Van Bergeyk (nacido en 1953) se ganó una merecida reputación a partir de 1973 con sus discos para el sello de Stefan Grossman, como "Famous Ragtime Guitar Solos", "Guitar Instrumentals To Tickle Your Fingers", "Black & Tan Fantasy" (mi favorito, con soberbios arreglos del tema de Duke Ellington, y otros conocidos standards, como "I Got Rhythm" o "Blue Monk") y su participación en antologías como "How To Play Ragtime Guitar". Estas grabaciones, que han hecho babear de admiración ya a varias generaciones de aficionados a la guitarra acústica, tenían además una componente didáctica nada desdeñable, con las correspondientes tablaturas incluídas en la mayoría de ellos.
Hoy día ya parece cosa habitual encontrar apabullantes virtuosos que beben en fuentes similares (Blake y Joplin, principalmente, junto a otras diversas influencias en cada caso concreto), como Tim Sparks o Ernie Hawkins, por citar sólo dos preferencias personales, cuyos repertorios, además, rebasan con creces el de los maestros de la síncopa de las primeras décadas del siglo XX. Pero ello no debe hacernos olvidar a los que fueron pioneros en esto del Ragtime guitarrero a principios de los 70, como Van Bergeyk (atención a sus vídeos actuales, que apuntamos bajo estas líneas), y como Leo Winjkamp Jr, John James, Lasse Johansson, Dave Laibman, Rick Schoenberg, Dale Miller o el propio Grossman. Volveremos a referirnos, en breve, a esta variante instrumental y estilística en la que, sin duda, hay mucha tela que cortar, guitarrísticamente hablando.
-Jay Bee Rodríguez


Dutch guitar hero Ton Van Bergeyk's 1970s recordings for guitarist Stefan Grossman's Kicking Mule label were enormously influential in the world of finger-style acoustic guitar. Van Bergeyk's first album, 1973's FAMOUS RAGTIME GUITAR SOLOS, sports a pretty self-explanatory title; it's basically just Bergeyk blazing his way through some dauntingly complex finger-picking patterns on the likes of "Buffalo Rag" and "King Porter Stomp," throwing down the gauntlet for six-string ragtimers everywhere.
-All Music Guide




01. Buffalo Rag           
02. Atlanta Rag           
03. Felicity Rag           
04. Blake's Breakdown #2           
05. Grizzly Bear           
06. Ragtime Nightmare           
07. Silver Swan           
08. King Porter Stomp           
09. Pineapple Rag           
10. Smokey Mokes           
11. Powder Rag
12. Original Rags           
13. Harlem Rag           
14. American Beauty Rag


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Blake's Breakdown - Famous Ragtime Guitar Solos


Kansas City Stomp (Jelly Roll Morton) by Ton Van Bergeyk

 

Junk Man Rag - Fingerstyle guitar by Ton Van Bergeyk


 http://www.youtube.com/watch?v=wKMRoRUz6mU

 


Saturday, July 28, 2012

King Oliver: Great Original Performances Vol. 2 (1927-1930)

Continuando con el "caso Oliver", traemos aquí una colección que debería interesar a quienes aprecien la mejor cocina casera pero, eso sí, servida con absoluta limpieza y pulcritud, esto es, los célebres "Jazz Classics In Digital Stereo" del ingeniero australiano Robert Parker. Hacia 1992, coincidiendo con el paso de LP a CD de buena parte de ese sorprendente catálogo "stereo" (Louis, Duke, Bessie, Johnny Dodds y cía,), aparecieron dos volúmenes dedicados a King Oliver. El primero (1923-1929), básicamente consagrado a las grabaciones de la Creole Jazz Band no fue especialmente bien acogido por la crítica (eso de pasar a estéreo grabaciones "acústicas" de 1923...), pero éste segundo, ya con la ventaja del registro "eléctrico", se defiende mucho mejor que bien junto a las colecciones de Armstrong o Bessie, en lo que respecta al tema auditivo. Posteriormente (1998) ambos discos aparecerían también reunidos en un CD doble (la cubierta roja que incluímos bajo estas líneas).

La música de Oliver posterior a 1923, aunque de calidad no siempre insuperable y sin la presencia ya del brillante discípulo a la segunda corneta (muy ocupado entonces con los Hot Fives y Hot Sevens) es a menudo tan excitante e interesante como era de esperar, teniendo en cuenta que ya son todo "grabaciones eléctricas" y ello permite mucha más variedad tonal y complejidad en los arreglos. Kid Ory, Red Allen, Barney Bigard, Omer Simeon, Louis Russell, Benny Waters, Clarence Williams, Eddie Lang, entre otros, intervienen en buena parte de los temas, y dos formidables blues singers, Texas Alexander y Sara Martin, añaden la guinda al pastel, o la salsa al suculento guiso, si lo prefieren. Disfrutemos de nuevo, pues, a este gigante del Jazz clásico, una vez maestro incomparable de la polifonía de Nueva Orleans (1923) y aquí anticipando el swing de la década de los 30, pero sin perder el sabor "hot" y el calor de los blues más verídicos.
-Jay Bee Rodríguez


The second volume devoted to the New Orleans trumpet-and-cornet king takes up the story of his Dixie Syncopators from 1927, the year in which he allegedly turned down the job at Harlem's Cotton Club that then laid the foundation of Duke Ellington's fame. Sadly, or appropriately, the pace of change in the band world shows Oliver's own playing gradually sounding more dated, especially in the last two 1930 tracks where he's joined by the much younger New Orleanian trumpeter, Red Allen. The fundamental strength of Oliver's work, however, is resistant to the erosion of time, and his blues-drenched simplicity stands out particularly well in the central group of five 1928 tracks put together by pianist Clarence Williams, two of them featuring authentic blues vocals by Sara Martin and Texas Alexander. The originals here were all rather better recorded than those on Volume One (although musically more variable) yet, as far as the representative selection of material is concerned, this is a worthy follow-up.
-Brian Priestley


King Oliver And His Dixie Syncopators
01. Show Boat Shuffle (1927)
02. Every Tub (1927)
03. Willie the Weeper (1927)
04. Black Snake Blues (1927)
05. Farewell Blues (1927)
06. Sobbin' Blues (1927)
07. Tin Roof Blues (1928)
08. West End Blues (1928)
 
Clarence Williams And His Orchestra
09. Longshoreman's Blues (1928)
 
Sara Martin with Clarence Williams And His Orchestra
10. Death Sting Me Blues (1928)
 
Texas Alexander (with King Oliver and Eddie Lang)
11. Tell Me Woman Blues (1928)
 
Clarence Williams And His Novelty Four
12. In the Bottle Blues (1928)
13. What Ya Want Me to Do (1928)
 
King Oliver And His Orchestra
14. New Orleans Shout (1929)
15. Rhythm Club Stomp (1930)
16. Edna (1930)
17. Mule Face Blues (1930)
18. Don't You Think I Love You (1930)
19. Shake It and Break It (1930)
20. Stingaree Blues (1930)


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Friday, July 27, 2012

King Oliver (1923) - Noise Reduction at 128

Lo que posteamos a continuación no pretende otra cosa que compartir con todos ustedes mi particular solución (provisional quizás, pero para mí, aceptable) a un problema que hemos de padecer los aficionados al mejor jazz y blues tradicional: ¡esa condenada freiduría de fondo en los discos de los años 20! Después de más de diez años rodeado de mp3s (con los LPs y cassettes durmiendo el sueño de los justos hace ya tiempo), algunos seguimos resistiéndonos a sepultar estas joyas musicales en la vitrina del museo, o sea, a decir que muy bien, muy grandes y muy clásicos y tal, pero, en el fondo, no escucharlos casi nunca porque, bueno ¡no hay quien aguante esa ruidera de fondo hasta en los mejores remasterizados! Pues no, señor: se puede disfrutar de estas vetustas gemas aún en pleno siglo XXI. Y se debe, además.

En el blog Blues Express (http://bluesexpress.blogspot.com.es/2011/04/blind-lemon-y-otros-maestros-en-sonido.html) reseñamos, en su día, el trabajo encomiable de los monsieurs de Pristine Audio, ingenieros dedicados a limpiar, fijar y dar esplendor a los maestros jazzeros y blueseros de los años 20 y 30. Como ya dijimos allí, como se dice siempre, el asunto acaba siendo a menudo una solución de compromiso: cuánto ruido le quitamos y cuántos matices pierden (o no) los instrumentos con ello. Animado por los resultados que estos señores obtuvieron con los discos de Blind Lemon o Mississippi John Hurt, y a pesar de que en su día no cursé los estudios de ingeniero de sonido ni nada similar, me decidí a intentarlo con uno de mis favoritos entre los "clásicos insufribles": la banda de King Oliver en 1923.

Después de meses de disfrutar casi a diario numerosas versiones modernas de ese singular sonido (los Creole Jazz Serenaders de Don Vappie, la King Oliver Heritage Jazz Band, la Peruna Jazz Band, la Dutch Swing College Jazz Band, algunos grupos de Jim Cullum o Vince Giordano, la Bourbon Street Jazz Band, los John Gill's Jazz Kings, etc. etc.) me dije que ya iba siendo hora de volver a los originales como Dios manda, simplemente, cogiendo la mejor versión disponible (el indispensable doble "Off The Record", que todo aficionado que se tenga por tal debería poseer) y limpiándola un poquillo "a ver qué tal". Bueno, pues aquí está: una selección de 18 de esos incunables (a 128 kbps) pero sin freiduría de gallinejas, de manera que Mr Oliver, también en la era de la "nube digital", pueda sentarse tranquilamente en su trono, del que nunca debió bajar. A ver qué les parece. A mí me suena a gloria bendita.
-Jay Bee Rodríguez


King Oliver's Creole Jazz Band (1923)
With Noise Reduction at 128kbps

01. Canal Street Blues
02. Chimes Blues
03. Dipper Mouth Blues (a)
04. Weather Bird Rag
05. Sobbin' Blues
06. Tears
07. Mabel's Dream (tk 1)
08. Riverside Blues (a)
09. Just Gone
10. Mandy Lee Blues
11. High Society Rag
12. London Cafe Blues
13. New Orleans Stomp
14. Snake Rag
15. Buddy's Habit
16. Dipper Mouth Blues (b)
17. Mabel's Dream (tk 2)
18. Riverside Blues (b)

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Wednesday, March 7, 2012

Leadbelly (a secas)


La discografía de Huddie Ledbetter (1888-1949) es indudablemente una de las más extensas de entre los músicos negros de primera generación, y la más amplia en términos absolutos entre los songsters, desde sus primeras sesiones entre rejas para John Lomax, en 1933, hasta su postrera actuación universitaria en junio de 1949, editada por Playboy Records. Esta recopilación de sus primeras grabaciones comerciales -para ARC, en marzo de 1935- no incluye ninguna de sus canciones más famosas, ni nada de ese gran muestrario formal y estilístico que constituía su repertorio habitual y del que dejó abundantes ejemplos en sus grabaciones para la Biblioteca del Congreso (cantos de trabajo, hollers, baladas, spirituals, cantos de prisión, tonadas vaqueras, piezas de baile, y canciones de toda especie, incluídas nanas infantiles). No, éste es el bluesman Huddie Leadbetter: casi todos los temas se ciñen al formato de doce compases y tres versos, con asuntos autobiográficos en el texto, alternando las guitarras de 6 y 12 cuerdas, con algún que otro ejemplo de su manejo del slide (en su caso, deslizando una navaja sobre las cuerdas y con el instrumento en posición horizontal) y con influencias claras de su principal maestro en estos menesteres, el gran Blind Lemon Jefferson. No es un Leadbelly representativo, por tanto, ni quizás tampoco históricamente exacto o especialmente relevante, pero a mí es el que más me gusta, qué quieren que les diga.
-Jay Bee Rodríguez


01. Roberta (Part I)
02. Roberta (Part II)

03. Packin' Trunk Blues
04. C. C. Rider
05. You Can't Lose Me, Charlie

06. Black Snake Moan

07. Alberta

08. Baby, Don't You Love Me No More

09. Death Letter Blues (Part I)
10. Death Letter Blues (Part II)

11. Kansas City Papa

12. Red River

13. Blind Lemon

14. Mister Tom Hughes's Town

15. Match Box Blues

16. Bull Cow

bonus:
17. Forth Worth and Dallas Blues

18. Pig Meat Papa


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Monday, March 5, 2012

Scott Joplin - The Red Back Book, by The New England Conservatory Ragtime Orchestra

Algunas de las más conocidas composiciones de Ragtime, pero no interpretadas en el instrumento habitual en esta música, sino por toda una orquesta de cámara. ¿El resultado? Fascinante. Y contagioso. De hecho, éste álbum -junto a la peli 'El Golpe', naturalmente- fue uno de los responsables en los primeros años 70 de que pianistas, y guitarristas también, se animaran casi en masa a desempolvar las partituras de Scott Joplin. Partituras que acumulaban por aquel entonces varios dedos de polvo injustamente, llegaron a sonar, hasta el hartazgo o casi, en discos, más discos, películas, más películas, y hasta en las máquinas tragaperras de medio mundo y parte del otro. Algo de culpa en esto tuvo el señor Gunther Schuller y su Orquesta de Ragtime del Conservatorio de Nueva Inglaterra. Hoy día se le añade el calificativo de 'clásico' a prácticamente cualquier cosa. Scott Joplin es el clásico norteamericano por definición, el Ragtime. Joplin no sabía italiano, para añadir las correspondientes anotaciones de tempo, pero dejó bastante claro en muchas de sus partituras cómo debía tocarse esta música: no acelerarse, ¡nada de correr por correr!
-Jay Bee Rodríguez



Back around 1910, John Stark published "Fifteen Standard High Class Rags," a folio soon nicknamed "The Red Back Book" and containing colorful arrangements for 11 ragtime pieces, mostly by Scott Joplin. In 1973 Gunther Schuller and the New England Conservatory Ragtime Ensemble recorded seven of the charts plus a new reworking of "Sugar Cane"; a pair of piano solos by Myron Romanul (of "The Entertainer" and "Sun Flower Slow Drag") round out this highly enjoyable set. Hearing Joplin's music interpreted by a group consisting of trumpet, trombone, clarinet, flute/piccolo, tuba, piano, bass, drums and a string quartet helps cast new light on these vintage themes. The album is highly recommended for ragtime collectors.

Here is music by the most prominent American ragtime composer, Scott Joplin, performed in a manner (11-12 instruments) slightly different from the usual (solo piano). The program contains 60 minutes of the familiar (and, in a couple instances, the unfamiliar) Joplin music that became popular at the turn of the 20th century, then fell into oblivion, and had a revival in the early 1970s.
This cd brings together two lps released by EMI/Angel during that '70s revival: "Red Back Book" containing 8 selections performed by students from the New England Conservatory conducted by Gunther Schuller; and "Elite Syncopations", which includes 8 pieces featuring pianist Ralph Grierson with the Southland Stingers. Gunther Schuller's distinguished career has included a crucial role in the third-stream movement, which sought to fuse jazz and classical composition and flourished in the late 1950s and early '60s. Schuller also wrote a series of brilliant musicological studies of early jazz. As musical director of the New England Ragtime Ensemble, he has brought very high standards to performance of classic ragtime compositions, beginning with the 1973 recording The Art of Scott Joplin, devoted to the form's most famous composer. The Art of the Rag, recorded in 1989, takes a different tack, mixing pieces of classic ragtime from the beginning of the 20th century with contemporary compositions that work within the form's structural and rhythmic patterns.

Whether the work is ancient or modern, the Ensemble brings high precision, genuine vigor, and a fresh luster to the material. Among the fascinating period pieces are relatively well-known works by Joplin, including "Heliotrope Bouquet," and by Jelly Roll Morton, whose "Black Bottom Stomp" and "Grandpa's Spells" seem to travel back in time from their jazz origins. Less well-known but equally deserving of attention are James Reese Europe's "Castle Walk" and "Castle House Rag." Among the modern works, Schuller's own "Sandpoint Rag" and Robert Carriker's "Mattapan Rag" sit most comfortably in the form.
-Stuart Broomer


01. The Cascades

02. Sunflower Slow Drag

03. The Chrysanthemum

04. The Ragtime Dance

05. Sugar Cane

06. Easy Winners

07. The Entertainer

08. Maple Leaf Rag
09. Elite Syncopations
10. Heliotrope Bouquet

11. The Nonpareil

12. The Strenuous Life

13. The Sycamore
14. Binks' Waltz

15. Eugenia

16. Something Doing


Recording information: Jordan Hall, New England Conservatory, Boston, MA (02/12/1973-06/25/1974); Studio A, Capitol Records, Hollywood, CA (02/12/1973-06/25/1974).

Arranger: George Sponhaltz. Dir.: Gunther Schuller.

Personnel: Gerald Vinci, Tibor Pusztai, Juan Ramirez-Hernandez, Nathan Ross (violin); Juan Dandridge, Allan Harshman (viola); Bruce Coppock, Marie Fera (cello); Ronnie Lang (flute, piccolo); Victor Sawa, Dominic Fera (clarinet); Charles Lewis, John Audino, Mario Guarneri (trumpet); Dick Nash (trombone); Gary Ofenloch, Tommy Johnson (tuba); Myron Romanul (piano); Mark Belair, Shelly Manne (drums).


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